Hashicorp Series Boundary

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Javier Pérez

DevOps Engineer

Javier Rodriguez

Cloud DevOps

Jorge de Diego

Cloud DevOps Engineer

Después de la última HashiConf Digital, desde la Práctica Cloud os queremos enseñar una de las principales novedades que fueron presentadas: Boundary. En este post vamos a comentar qué es esta nueva herramienta, por qué es interesante, qué nos ha parecido y cómo lo hemos probado.

¿Qué es Hashicorp Boundary?

Hashicorp Boundary es, como ellos mismos declaran, una herramienta que permite acceder a cualquier sistema utilizando la identidad como pieza fundamental. ¿Esto qué significa? Tradicionalmente, cuando un usuario adquiere el permiso de acceder a un servicio remoto, también obtiene el permiso explícito a la red donde se encuentra ubicado. Sin embargo, Boundary nos proporcionará un sistema basado en el mínimo privilegio posible cuando los usuarios necesitan acceder a aplicaciones o máquinas. Por ejemplo, es una forma de acceder mediante SSH a un único servidor utilizando como método de autenticación unas claves efímeras.

Esto quiere decir que Boundary limita a qué recursos te puedes conectar y además gestiona los diferentes permisos y accesos a los recursos con una autenticación.

Es especialmente interesante porque en el futuro va a estar marcado por la fuerte integración que tendrá con otras herramientas de Hashicorp, especialmente con Vault para la gestión de credenciales, así como con sus funciones de auditoria.

Por si tenéis curiosidad, Hashicorp ha liberado el código fuente de Boundary el cual tenéis disponible en Github y la documentación oficial la podréis leer en su pagina web: boundaryproject.

¿Cómo hemos puesto a prueba Boundary?

Partiendo de un proyecto de Hashicorp de ejemplo, se ha desarrollado una pequeña prueba de concepto que despliega Boundary en un escenario hybrid-cloud en AWS y GCP. Aunque la arquitectura de referencia no decía nada con respecto a este diseño, nosotros hemos querido darle una vuelta y montar un pequeño escenario multi-cloud para ver cómo se comporta este nuevo producto.

La arquitectura final a grandes rasgos es:

Una vez desplegada la infraestructura y configurada la aplicación hemos probado a conectarnos a las instancias mediante SSH. Todo el código fuente se basa en terraform 0.13 y lo podréis encontrar en Bluetab-boundary-hybrid-architecture, en donde también encontraréis un README detallado que especifica las acciones que tenéis que seguir para reproducir el entorno, en particular:

  1. Autenticación con vuestro usuario (previamente configurado) en Boundary. Para ello apuntamos al endpoint correspondiente a los controladores de Boundary y ejecutamos el comando boundary authenticate.

  2. Ejecutar el comando boundary connect ssh con los argumentos necesarios para apuntar a nuestro target (El target representa una o más máquinas o endpoints).

En este escenario particualr, el target se compone de dos máquinas diferentes: una en AWS y otra en GCP. Si a Boundary no se le indica a qué máquina en concreto se quiere acceder de ese target, Boundary proporcionará acceso de forma aleatoria a una de ellas. De manera automática una vez seleccionada la máquina a la que se quiere acceder, Boundary enrutará la petición hacia el worker adecuado, que es el que tiene acceso a dicha máquina.

¿Qué nos ha gustado?

  • La facilidad de configuración. Boundary sabe perfectamente a qué worker tiene que dirigir la petición teniendo en cuenta a qué servicio o máquina se está solicitando el acceso. Como todo el despliegue (tanto infraestructura como aplicación) se ha hecho desde terraform, la salida de un despliegue sirve como entrada del otro y está todo perfectamente integrado.

  • Ofrece tanto interfaz gráfica como acceso CLI. Aunque aún está en una fase muy temprana del desarrollo, el mismo binario de Boundary ofrece (cuando es configurado como controller) una interfaz gráfica muy limpia, con el mismo estilo que las diferents herramientas de Hashicorp. Sin embargo, no todas las funcionalidades se pueden realizar actualmente desde la interfaz, por lo que es necesario utilizar la CLI.

¿Qué hemos echado en falta?

  • La integración con Vault y los indentity providers (IdPs) todavía esta en el roadmap y hasta siguientes versiones no es seguro que se incluya.

  • La gestión actual del JWT token del cliente de Boundary hacia el control-plane que implica instalar una herramienta para la gestión de secretos.

¿Qué nos falta por probar?

Teniendo en cuenta el nivel de avance del desarrollo del producto actual, nos faltaría por entender y probar para:

  • Gestión de accesos modificando políticas a diferentes usuarios.

  • Realizar una investigación más profunda en los componentes que sirven para gestionar los recursos (scopes, organizations, host sets, etc.)

¿Por qué creemos que este producto tiene potencial?

Una vez que el producto vaya cumpliendo fases en el roadmap que Hashicorp ha declarado, simplificará muchísimo la gestión de accesos a máquinas a través de bastiones en las organizaciones. Se podrá gestionar el acceso a una máquina simplemente añadiendo o modificando los permisos que un usuario posee, sin tener que distribuir claves ssh, realizar operaciones manuales en las máquinas, etc.

En resumen, este producto nos brinda una nueva forma de gestionar accesos a diferentes recursos. No solamente mediante SSH, sino que será una forma de gestionar accesos mediante roles a máquinas, bases de datos, portales, etc. minimizando el posible vector de ataque cuando se dan permisos a contratistas. Además se presenta como una herramienta gratuita y opensource, que se integrará muy eficazmente si se tiene el ecosistema de Hashicorp desplegado, pero también servirá en caso contrario sin necesidad del resto de herramientas de esta compañía.

Y una cosa más...

Nos surgió un problema causado por la forma en la que se persistía la información sobre las direcciones de red de los controllers y los workers para su posterior comunicación. Después de hacer funcionar la prueba de concepto mediante un workaround basado en iptables decidimos abrir una https://github.com/hashicorp/boundary/issues/758 en Github. En literalmente un día, nos resolvieron la incidencia actualizando su código. Nos descargamos la nueva versión del código, lo probamos y funcionó a la perfección. Punto a favor para Hashicorp por la rapidez de respuesta y la eficiencia que demostraron. Además, recientemente ha sido liberada la nueva release de Boundary, la cual incluye entre muchas otras cosas, el fix a esta issue Boundary v0.1.2.

¿Quieres saber más de lo que ofrecemos y ver otros casos de éxito?
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